Kesehatan

Pengalaman stres ‘bisa menua otak hingga empat tahun’

Peristiwa yang menyedihkan dalam hidup, seperti kematian anak, perceraian atau dipecat, dapat menua otak setidaknya dalam empat tahun, kata periset AS.
Mereka melihat kinerja dalam memori dan tes berpikir terhadap 1.300 orang berusia 50-an untuk mengukur kesehatan otak.
Studi tersebut tidak melihat risiko demensia dan para ahli mengatakan mungkin ada banyak faktor yang berbeda dalam bermain.
Temuan tersebut dipresentasikan di Alzheimer’s Association International Conference di London.
Meskipun penelitian ini tidak dapat menemukan hubungan langsung antara stres dan peningkatan risiko demensia, pengalaman stres diketahui berdampak pada fungsi otak, yang kemudian dapat menyebabkan demensia dalam jangka panjang.
Memori yang lebih buruk
Teorinya adalah bahwa stres meningkatkan peradangan, yang dapat meningkatkan kemungkinan pengembangan demensia – dan ini saat ini sedang diuji oleh para peneliti Universitas Southampton.
Studi ini, dari University of Wisconsin School of Medicine, menemukan bahwa orang Afrika Amerika lebih berisiko mengalami stres dalam kehidupan daripada kelompok etnis lainnya. Ini karena mereka mencetak hasil yang lebih buruk dalam tes memori daripada kelompok lain dan juga cenderung tinggal di lingkungan yang lebih miskin.
Pengalaman yang menegangkan di semua kelompok termasuk kesulitan pendidikan, ketidakamanan finansial, masalah kesehatan serius dan trauma psikologis.
Studi lain yang dipresentasikan pada konferensi tersebut menunjukkan bukti bahwa stres pada awal kehidupan dan di mana orang hidup dapat menjadi faktor risiko seseorang mengalami demensia.

 

Dr Doug Brown, direktur penelitian dan pengembangan untuk Alzheimer’s Society, mengatakan bahwa mempelajari peran stres itu rumit.
“Sulit untuk memisahkan diri dari kondisi lain seperti kecemasan dan depresi, yang juga dianggap berkontribusi terhadap risiko demensia.
“Namun, temuan tersebut menunjukkan bahwa lebih banyak yang harus dilakukan untuk mendukung orang-orang dari masyarakat kurang beruntung yang cenderung mengalami peristiwa kehidupan yang penuh tekanan.”
Saat ini ada sekitar 850.000 orang di Inggris menderita demensia.
Ini terutama mempengaruhi orang berusia di atas 65 tahun dan, sementara kecenderungan demensia meningkat dengan tajam seiring bertambahnya usia, sekitar 42.000 orang yang menderita kondisi ini lebih muda dari itu.
Dr Carol Routledge, direktur penelitian di Alzheimer’s Research UK, mengatakan mungkin ada sejumlah faktor yang berbeda yang terlibat dalam hubungan antara penurunan stres dan memori.
Tapi dia mengatakan otak adalah “organ yang sangat rumit” untuk diteliti.
“Ada kesadaran bahwa peristiwa dan pengalaman sepanjang hidup dapat mempengaruhi otak beberapa dekade kemudian dan para periset harus mengambil pendekatan seumur hidup untuk memahami kesehatan otak di kemudian hari.”
Tip untuk mengurangi risiko demensia
Tetap aktif secara fisik minimal 30 menit, lima kali seminggu.
Jangan merokok, atau menyerah jika Anda melakukannya.
Makanlah makanan seimbang yang sehat termasuk ikan berminyak, buah, sayuran dan rendahnya kadar daging merah dan gula.
Jaga agar asupan alkohol Anda maksimal 14 unit per minggu untuk pria dan wanita.
Mengelola kondisi kesehatan lainnya seperti tekanan darah tinggi, kolesterol tinggi dan diabetes tipe 2.
Tetap memiliki berat badan yang sehat untuk mengurangi risiko diabetes tipe 2, stroke dan penyakit jantung.
Berikan otak Anda latihan sehari-hari dengan melakukan puzzle, pencarian kata atau teka-teki silang atau pelajari sesuatu yang baru.
Menjaga keterlibatan sosial dan memiliki jaringan sosial yang baik.